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Innovación Tecnológica

Partió al espacio la misión que investigará el cáncer

Hará varios experimentos en la Estación Espacial Internacional para estudiar también el asma y las propiedades de los músculos.

La misión “Horizons” comenzó con éxito poco después a las 7.12 hora argentina de este miércoles, con el lanzamiento de un cohete Soyuz desde la base de Baikonur (Kazajistán).

A bordo van tres astronautas con destino a la Estación Espacial Internacional (EEI), donde desarrollarán varias investigaciones que, se espera, tengan impacto directo en un futuro en la Tierra.

El despegue supone el inicio de una misión que durará hasta el 12 de diciembre y en la que el astronauta Alexander Gerst será el primer ciudadano alemán en comandar la EEI, un puesto reservado normalmente para estadounidenses o rusos.

Los integrantes de la expedición 56-57 a la Estación Espacial Internacional (EEI), la astronauta de la NASA Serena Aunon-Chancellor (c), el astronauta de la ESA Alexander Gerst (arriba) y el astronauta de la Agencia Espacial Federal Rusa Sergey Prokopyev se despiden mientras suben a la Soyuz MS-09 (EFE)

Entre los experimentos que se llevarán a cabo en 16 módulos de la EEI, junto al astronauta ruso de la Sergei Prokopyev y la estadounidense Serena Auñón-Chancellor, se encuentra el estudio de enfermedades como el cáncer, el asma y la osteoporosis en situaciones de la ausencia de gravedad.

Gerst explicó antes del lanzamiento que “se ha descubierto que las células cancerígenas tienen un comportamiento distinto en la ingravidez”, lo que hace más interesantes estas pruebas.

También, durante seis meses y bajo circunstancias espaciales los astronautas investigarán en el marco del experimento “Myotonos” las propiedades biomecánicas de los músculos humanos en suspensión, cuyos resultados podrían después llegar a aplicarse a la rehabilitación de fracturas óseas.

Otros experimentos pretenden afrontar cuestiones como la del “Tiempo elástico” en el espacio, a fin de que los resultados puedan tener un impacto positivo en la gente de mayor edad y en personas con alguna discapacidad de movimiento.

El equipo de tres astronautas tiene poca experiencia comparado a los anteriores y Gerst, de 42 años, procedente de la Agencia Espacial Europea (ESA), es el único en haber efectuado una misión espacial, en 2014, también en la ISS.

Para Prokópiev, de 43 años, es su primera misión de vuelo al igual que para Auñón-Chancellor, de 42 años, quien también es médica y por eso su rol será clave en las investigaciones que desarrollarán en la EEI. La astronauta fue designada a principios de año por la NASA en sustitución de Jeannette Epps.

“Tengo la mejor tripulación que podía imaginarme. Sé que ambos son fantásticos y saben hacer su trabajo”, dijo Gerst sobre ellos.

La familia del geofísico alemán le deseó suerte antes de partir. “Estamos encantados de verle volar hacia el espacio por segunda vez y le deseamos lo mejor”, contaron a la agencia alemana DPA. En Kuenzelsau, el pueblo alemán donde nació Gerst, hicieron un evento especial para despedirlo, en el que transmitieron en vivo el despegue.

Un sacerdote ruso ortodoxo bendijo el martes el cohete. Esta es una de las tradiciones de los viajes espaciales rusos, como plantar un árbol y ver una película clásica soviética de los años 70.

Algunos de los ritos que pretenden dar buena suerte proceden del pionero Yuri Gagarin, pero la bendición fue introducida en los años 90.

Justamente el nuevo comandante recordó antes de partir al prócer ruso del espacio, al contar sus sensaciones al ver la Soyuz. “Entramos en el cohete por la rampa de lanzamiento de Gagarin. Aquí está, listo, humeante, vivo, con toda su belleza. Tendré que darle otra palmada amistosa antes de entrar”, escribió Gerst en Twitter pocas horas antes del despegue.

La Estación Espacial Internacional, uno de los pocos ejemplos de cooperación entre Rusia y Estados Unidos, está en órbita desde 1998, a una velocidad de 28.000 km/hora. Dieciséis países participan en la ISS, que costó unos 100.000 millones de dólares, en su mayoría procedentes de Estados Unidos y Rusia.

Fuente: Diarionorte.com

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